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西谷聖書集会
日本キリスト改革派伊丹教会伝道所
説教「洗礼の意味」                                    2003年12月14日(日)待降節第3週
◆弟子たちを派遣する マタイによる福音書28章16〜20節
16:さて、十一人の弟子たちはガリラヤに行き、イエスが指示しておかれた山に登った。
17:そして、イエスに会い、ひれ伏した。しかし、疑う者もいた。
18:イエスは、近寄って来て言われた。「わたしは天と地の一切の権能を授かっている。
19:だから、あなたがたは行って、すべての民をわたしの弟子にしなさい。彼らに父と子と聖霊の名によって洗礼を授け、
20:あなたがたに命じておいたことをすべて守るように教えなさい。わたしは世の終わりまで、いつもあなたがたと共にいる。」

洗礼の意味
       合衆国長老教会宣教師ウイリアム・モーア


昔のアメリカでは多くの田舎の教会は洗礼式を川で行ないました。そして、ある日、一人の男の人はちょっと飲み過ぎて、散歩しながら、洗礼式を行なう教会の群れに巡り会いました。彼はあんまり深く考えないで、その式を近くで見る為に川の水に入って、牧師の側に立ちました。

急に牧師は彼に向けて、大声で「あなたはイエスを見出す用意が出来ましたか」と聞きました。彼はちょっとびっくりしましたけれども「はい、僕も見つけたいよ」と返事をしました。そうすると、牧師は彼をつかんで、体全体を水につけてから、引っ張り出して、「イエスを見出しましたか」と聞きました。「いいえ、見つからなかった」と彼が言いました。そして、牧師はもう一度彼をつかんで水に入れましたけれども、今度は引っ張り出すまでもう少し長く待ちました。そして、水から出るとまた「イエスを見出しましたか」と牧師に聞かれると「いいえ、まだ見つけていない」と返事をしました。そして、牧師はいらいらして、もう一度彼をつかみ、今度は30秒程の間彼の頭を水の下に浸けました。彼を水から引っ張り出して牧師は「今度こそイエスを見出したでしょう」と叫ぶと、酔っ払た彼は目を拭きながら先生に向かってこう言いました。「見付けて上げたいですけれどもイエスはここの川で溺れているのは確かですか」。

このお話しは冗談です。実は、飲み過ぎの人と牧師の両方は洗礼の意味について取り違えたという笑い話です。
もちろん、洗礼の業によって私達はイエス・キリストを「見出す」訳ではありません。主イエスが先ず私達を選んで見出して下さるからです。イエスが言われた通りに「あなたがたが私を選んだのではない。私があなたがたを選んだ」と聖書には記されています。(ヨハネ福15:16)

来週、ここ西谷集会では、クリスマス礼拝があります。そして、礼拝中にいよいよ森田さん御夫妻の洗礼式が行なわれる予定です。それはまことに私達の為に神様からの素晴らしいクリスマス・プレセントになります。私達はその喜びを完全に経験出来るように今朝、一緒に洗礼と洗礼式の意味について聖書から学びたいと思います。

【教会は何故洗礼を授けるか】
しかし、洗礼の意味に入る前に先ず、教会は何故洗礼を授けるのですか。今日の聖書の朗読はその質問にはっきりと答えて下さいます。この御言葉には蘇させられたイエス・キリストが御自分の弟子達に現れ、彼等に使命を与え、このようにおしゃいました。
マタイによる福音書28:18の所を見て下さい。

「私は天と地の一切の権能を授かっている。だから、あなたがたは行って、全ての民を私の弟子にしなさい。彼等に父と子と聖霊の名によって洗礼を授け、あなたがたに命じておいた事を全て守るように教えなさい。私は世の終わりまで、いつもあなたがたと共にいる。」

こう言われる様に、洗礼は「天と地の一切の権能を授かっている」神の御子、イエス・キリストの命令ですから、教会は洗礼を今日まで授けて来ました。洗礼を受ける事と授ける事によって「私を愛する人は、私の言葉を守る」(ヨハネ14:23)とおしゃった主イエスに私達の愛と服従を示します。

何より、イエス・キリストは洗礼を礼典として設立したのは初めから終わりまで、私達を豊かに祝福する為です。つまり、御自分の為ではなくて、大きな恵みになるように私達に洗礼を賜りました。
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